christmas in Britain ⑦

Boxing Day
In Britain, Boxing Day is usually celebrated on the 26th of December. However, strictly speaking, Boxing Day is the first weekday after Christmas.

Like Christmas Day, Boxing Day is a public holiday. When Boxing Day falls on a Saturday or Sunday the following Monday is the public holiday.

Why is 26th December called ‘Boxing Day’?
Traditionally on the 26th was the day to open Christmas box to share the contents with the poor.

History of Boxing Day
To protect ships
During the Age of Exploration, when great sailing ships were setting off to discover new land, A Christmas Box was used as a good luck device. It was a small container placed on each ship while it was still in port. It was put there by a priest, and those crewmen who wanted to ensure a safe return would drop money into the box. It was then sealed up and kept on board for the entire voyage.
If the ship came home safely, the box was handed over to the priest in the exchange for the saying of a Mass of thanks for the success of the voyage.
The Priest would keep the box sealed until Christmas when he would open it to share the contents with the poor.

To help the poor
An ‘Alms Box’**was placed in every church on Christmas Day into which worshipper placed a gift for the poor of the parish***. These boxes were always opened the day after Christmas, which is why that day became known as Boxing Day.

A present for the workers
Many poorly paid workers were required to work on Christmas Day and took the following day off to visit their families. As they prepared to leave, their employers would present them with Christmas Boxes.
During the late 18th century, Lords and Ladies of the manor would ‘box up’**** their left over food, or sometimes gifts and distribute them the day after Christmas to tenants who lived and worked on their lands.
The tradition of giving money to workers still continues today. It is customary for householders to give small gifts or monetary tips to regular visiting trades people (the milkman, dustman, coalman, paper boy etc.) and in some workplaces, for employers to give a Christmas bonus to employees.


Schools across the country gather together gifts to be put in Christmas Boxes that are sent to poorer countries.

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Twelfth Night (5th January) – Decorations
Why is it bad luck to leave the decorations up after twelfth Night?
Long ago it was thought that leaving the decorations up would cause a disaster. People believed that tree-spirits lived in the greenery (holly, ivy etc.) they decorated their houses with. The greenery was brought into the house to provide a safe haven for the tree-spirits during the harsh midwinter days. Once this period was over it was necessary to return the greenery back outside to release the tree-spirits into the countryside once again. Failure to do this would mean that vegetation would not be able to start growing again (spring would not return), leading to an agricultural disaster.
Today people still feel uneasy about leaving the Christmas decorations up after Twelfth Night. Despite decorations now being made of foil or paper, and even though the tree-spirits are long forgotten, the superstition still survives.

Did you know?
Until the 19th century, people would keep decorations of holly, ivy, box, yew, and mistletoe up until February 2nd, Candlemas Day*****, the end of the Christmas season, 40 days after the birth of Jesus.

The Tree Wise Men are not included in the nativity scene until January 6th, three King’s day. The nativity scene is traditionally not taken down until 2nd February, Candlemas.
In the reign of Victoria decorations came down on Twelfth Night and generally were burnt.
Candlemas

The Twelfth Day of Christmas
Twelfth Day is the last day of Christmas season. In the Church of England, the Christmas season begins at evening Prayer on Christmas Eve.
Twelfth Day, as its name tells us, is the 6th of January. This day is the feast of Epiphany. The term means ‘to show’ or ‘to make known’ or ‘to reveal’. In Western churches, it remembers the coming of the wise men bringing gifts to visit the Christ child, who by so doing ‘reveal’ Jesus to the world as Lord and King.
In some Orthodox churches, Epiphany commemorates Jesus baptism, with the visit of the Magi linked to Christmas.

The Season of Epiphany
For many Protestant church traditions, the season of Epiphany extends from 6th January until Ash Wednesday, which begins the season of Lent leading to Easter.
In some western traditions, the last Sunday of Epiphany is celebrated as Transfiguration Sunday.

The Roman Catholic tradition observes Epiphany as a single day.

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ボクシングデー
英国において、ボクシングデーは12月26日に祝われます。厳密にいうと、この日はクリスマス後のはじめの平日の日です。

クリスマスの日と同様、ボクシングデーも祝日となります。この火が土曜日や日曜日であれば、月曜日が代休となります。

なぜ12月226日はボクシングデーと呼ばれるの?
伝統的に26日は貧しい者と箱の中に入っている者を分けるために箱を開ける日のことでした。

ボクシングデーの歴史
船を守る
探求の時代の間、新天地を見つけるために大きな船が出航する時に、クリスマスボックスが幸運の縁起かつぎのものとして使われました。船が就航する迄、小さな箱が牧師によって各船に備え付けられました。乗務員は無事に帰途につけることを願ってお金をその箱に入れたのです。出航になるとその箱は封印され航海を共にするのです。
無事に航海を終えた感謝の気持ちにかえてその箱は牧師の手に渡されます。牧師はクリスマスに封印された箱を開け貧しい者とともに分け合うのです。

貧しい者への救済
行政区の中にいる貧しい人のためにキリスト教信者がギフトを置いていくための慈善箱がクリスマスの日に各教会に設置されました。これらの箱はクリスマスの後にいつも開けるのでボクシングデーと呼ばれるようになりました。

労働者へのプレゼント
多くの所得者の労働者はクリスマスの日も働くことが要求されましたが、翌日、家族を訪れるため休みをとることができました。彼らの休み支度の時に、雇い主はクリスマスボックスと共にプレゼントを渡しました。
18世紀、マナーハウスの領主や婦人はクリスマスのごちそうの残った食べ物を箱に詰めて渡したり、時には彼らの領地に住んだり、働いている借地人にプレゼントを与えました。
従事するものに心付けを渡す習慣は今日も続いています。牛乳配達、ごみ回収、石炭配達をする人、新聞配達の子供に心付けを渡します。

英国において、学校ではプレゼントが入ったクリスマスボックスを発展途上国に送ります。


12日節前夜(1月5日)—装飾
12日節前夜の後になぜクリスマスの装飾を残しておくと縁起がよくないの?
遠い昔、飾り付けを残しておくと天災が起こると考えられていました。木の妖精が家に飾り付けるモチノキやツタなどの常緑樹に宿っていると信じられていたのです。真冬の厳しい寒さの間に木の妖精を守るために常緑樹は家の中に入れられたのです。
ある一定の時期が過ぎると妖精を自由にするために常緑樹を外に戻す必要がありました。
もし、これをしなければ植物は春になっても芽を出さず農作物への影響を引き起こすことを意味していたのです。

知っていましたか?
19世紀まで2月2日のイエス・キリスト生誕の40日後のクリスマス最後である聖燭節までモチノキ、柊、ツゲ、イチイやヤドリギの飾りを残していました。

東方三博士は1月6日にイエス・キリストの生誕にむけてベツレムに訪れる場面にはじめて登場します。生誕の場面は伝統的には聖燭節の2月2迄で、飾り付けはそまで片付けませんでした。

ヴィクトリア統治時代に飾り付けは12日節の前夜に片付けるようになり、それらは燃やされました。

クリスマス12日節
12日節はクリスマスシーズンの最後の日です。英国教会はクリスマス・イヴの夜の祈りから始まります。12日節は名前の通り、1月6日の日です。この日は公現祭の祝宴です。これは「見せる」「知らせる」「啓示する」という意味です。
西キリスト教会ではその日は東方三博士が指導者としてこの世に生誕したイエス・キリストに贈り物を持ってベツレムに訪れたことです。
東方正教会において、公現祭は東方三博士の訪れがクリスマスと関連しており、この日はイエスの洗礼を祝う日です。

公現祭の季節
多くのプロテスタント教会の慣習として公現祭は1月6日から復活祭につながる四句節が始まる季節の聖灰の水曜日(Ash Wednesday)まで延ばしています。西キリスト教の慣習では公現祭の最後の日曜日がキリスト教の変容の日曜日として祝います。

カトリック教会において、公現祭は単一の日として祝います。


7回にわたってChristmas in Britainを掲載しました。 楽しんでいただけたでしょうか?
今日はクリスマスですね。 

Merry Christmas!

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by connection-eigo | 2012-12-25 09:37